Manzana


 

La manzana es el fruto del manzano, árbol de la familia de las Rosáceas. Esta familia incluye más de 2000 especies de plantas herbáceas, arbustos y árboles distribuidos por regiones templadas de todo el mundo.

Las principales frutas europeas, además del rosal, pertenecen a esta gran familia. El cultivo de la manzana es muy antiguo, siendo el manzano el árbol frutal más cultivado a nivel mundial.

La manzana es rica en pectina, azúcares y vitamina C. También tiene propiedades medicinales, al ser suavemente laxante ayuda en algunos desarreglos intestinales.

La manzana es una importante fuente alimenticia en todos los climas fríos y, es probablemente, el árbol más antiguamente cultivado. Son la especie frutal, a excepción de los cítricos, que se puede mantener durante más tiempo, conservando buena parte de su valor nutritivo. Las manzanas de invierno, recogidas a finales de otoño y guardadas en cámaras o almacenes por encima del punto de congelación han sido un destacado alimento durante milenios en Asia, Europa y en Estados Unidos (desde 1800). Actualmente, la manzana tiene un periodo de vida más grande, después de ser cortada, gracias al empleo de radiación que disminuye la presencia de agentes deteriorantes.

 

Historia de la manzana:

 

La manzana ha sido un fruto simbólico a lo largo de la historia:

 

-La Biblia: se cita en la Biblia como el fruto prohibido que provocó la expulsión del ser humano del paraíso. Incluso sin conocer su composición química y sus propiedades nutricionales, la sabiduría popular siempre le ha atribuido virtudes saludables. Hace miles de años que se recolectan estas frutas. Se cree que ya se han encontrado en excavaciones neolíticas.

 

-Egipto y Grecia: en el siglo XII aC el manzano era cultivado en los fértiles valles del Nilo en tiempos del faraón Ramsés III. En la mitología griega, la manzana de oro que París entrega a la diosa Venus y que provoca la enemistad entre Atenea y Hero, pasó a la historia como la conocida ’manzana de la discordia’.

 

-Siglo XVI: los conquistadores españoles extendieron el cultivo de la manzana al nuevo mundo y, cien años después, desde Iberoamérica, el manzano emigró a América del Norte y posteriormente a África septentrional y Australia.

 

Se desconoce el origen exacto del manzano, se dice que procede de las montañas del Cáucaso, mientras que otros indican que el Malus sieversii es una especie silvestre que crece en las regiones montañosas de Asia media y podría ser el manzano del que se habrían originado hace 15.000 ó 20.000 años las primeras especies cultivadas de este árbol.

 

-España: la manzana fue introducida en la península por los romanos y los árabes y hoy en día, España es uno de los principales países productores. Cataluña produce el 40% del total de la producción nacional seguida de Aragón, La Rioja y Navarra. En total casi 45.000 hectáreas plantadas de manzanos de las que se obtienen cada año unas 780.000 toneladas de fruta. La manzana fermentada se utiliza para elaborar bebidas alcohólicas como la sidra asturiana o el Calvados francés.

 

-Otros países productores: China, Estados Unidos, Alemania, Italia, Polonia, Francia, Irán, Rusia, India, Brasil, Bélgica, Países bajos y Austria. La facilidad de adaptación de este árbol a diferentes climas y suelos, el valor nutritivo de sus frutos y la resistencia a las más bajas temperaturas permiten cultivarlo a gran escala en todos los países de clima relativamente frío.

 
Características de la manzana:
 
-Forma: son pomos por lo general de forma ovoide, a veces alargados o redondos. Tienen numerosas semillas de color pardo en su interior. Su piel es casi siempre brillante y lisa.
 
-Tamaño y peso: las manzanas más comercializadas son las de calibre desde los 75 milímetros hasta los 85 o más. Su peso puede variar entre los 170 gramos hasta los 250 gramos.
 
-Color: los diferentes colores de la piel hacen que se diferencien las frutas en cuatro grupos: verdes, rojas, amarillas y bicolores. Todas ellas con sabores, aromas y calidad de su carne diferentes.
 
-Sabor: la pulpa puede ser dura o blanda, pero siempre refrescante y jugosa. Su sabor va desde el muy dulce al muy ácido pasando por toda una mezcla de gustos acidulados y azucarados. La carne es más o menos aromática dependiendo de la variedad.
 
Variedades de manzana:
 

Hay más de 7.500 especies de manzanas. Todas ellas se encuentran en climas templados y subtropicales ya que los manzanos no florecen en las zonas tropicales, pues es una de las especies frutales que requiere acumular mayor cantidad de horas de frío (temperaturas inferiores a 7ºC) durante el reposo invernal.

La manzana se puede encontrar casi todo el año en buenas condiciones de calidad para consumir. Dadas las numerosas variedades de manzanas, podemos encontrar la mayoría de ellas en el mercado desde septiembre hasta junio.

 

La gama que nos ofrece el mercado es limitada, ya que podemos elegir entre poco más de doce variedades. Son las siguientes:

 
-Early Red One: su aspecto es muy bueno, tiene la piel brillante de un rojo intenso. Su carne es jugosa, poco aromática pero muy dulce. Su temporada es desde el mes de septiembre hasta el mes de junio.
 
-Top Red: de color rojo con estrías, con una piel brillante. La carne es consistente aunque se puede volver harinosa con el tiempo, aunque el sabor es dulce. Se encuentra desde septiembre hasta junio.
 
-Red Delicious: es una variedad estadounidense que proporciona frutos grandes y alargados. La piel es de color rojo brillante. Su pulpa es jugosa, muy blanda, y su sabor es dulce, nada ácido. Muy aromática.
 
-Starking: es una de las variedades de manzana más conocidas. Procedente de Estados Unidos, siendo una mutación de la Red Delicious. Su piel es brillante con estrías rojas y verdosas. Su carne es blanca amarillenta y crujiente, de sabor dulce. Al igual que las variedades anteriores la encontramos de septiembre a junio.
 
-Royal Gala: proviene de Nueva Zelanda. La piel es con estrías rojas y naranjas sobre un fondo amarillo verdoso. Su forma es muy redondeada y su carne es blanca, crujiente y consistente. Muy aromática y jugosa. Su recolección se da desde finales de agosto hasta diciembre.
 
-Granny Smith: procede de Australia y es fácil de reconocer porque tiene la piel de un color verde intenso con algunos puntos blancos. Es especialmente redonda y de carne blanca, muy crujiente y jugosa con un sabor un poco ácido.
 
-Golden Supreme: es la que se antes se recolecta.  Es de color verde con tonalidades rosadas y con  forma de globo. Su carne crujiente y jugosa es algo ácida y poco aromática. Se encuentra desde agosto hasta noviembre.
 
-Golden Delicious: variedad de origen americano, una de las más cultivadas en todo el mundo. Su piel es amarilla verdosa con pequeños puntos oscuros que se llaman lenticelas y que son los órganos respiratorios de la fruta. Su forma es redonda y regular. La carne es jugosa, crujiente, dulce y con un buen aroma. Esta variedad de manzana la encontramos a partir del mes de septiembre y durante todo el año hasta finales del agosto siguiente.
 
-Reineta Gris del Canadá: variedad francesa de gran tamaño y forma chata. Su piel es gruesa y rugosa, de color amarillo oxidado o grisáceo. La pulpa tiene un aspecto viscoso, es jugosa y con sabor azucarado, con un agradable punto ácido. En España, la manzana reineta del Bierzo goza desde hace años de Denominación de Origen.
 
-Mcintosh: es una fruta de tamaño mediano y forma redonda. El color de su piel está formado por la combinación de dos tonos de rojo, o un rojo y un verde. Su crujiente y jugosa pulpa resulta ligeramente ácida.
 
Manzanas con Denominación de Origen:
 

-Manzana Reineta del Bierzo: la Denominación de Origen de la Manzana Reineta del Bierzo englobva exclusivamente manzanas (frutos de la especie Malus domestica Borkh) de las variedades "Reineta Blanca o Reineta del Canadá" y "Reineta Gris", destinadas al consumo humano en fresco. Las manzanas protegidas por la Denominación de Origen son las clasificadas en las categorías "Extra" y "Primera.

 

Más información sobre la Manzana Reineta del Bierzo

 

-Manzana o Poma de Girona: las manzanas de la Denominación de Origen de Manzana de Girona son frutos de la especie Malus domestica Borkh L de las variedades de los grupos "Golden", "Red Delicious", "Gala" y "Granny Smith".

 

Más información sobre la Poma de Girona

 
 
Recetas con manzana