Mandarina


  La mandarina es el fruto del mandarino, árbol que pertenece a la familia de las Rutáceas, con características similares al naranjo, aunque más pequeño y delicado. Esta familia comprende más de 1600 especies. Además, el género botánico Citrus, que incluye a esta fruta, es el más importante de la familia y consta de unas 20 especies con frutos comestibles, todos ellos muy abundantes en vitamina C, flavonoides y aceites esenciales. La mandarina se considera como el cítrico más afín a
la naranja. Su pequeño tamaño, su sabor más aromático y la facilidad de quitar su piel, hacen de esta fruta una de las más apreciadas. Se pueden comer desde septiembre hasta principios de marzo. Su periodo de maduración es dilatado dada la gran cantidad de variedades cultivadas.
 
Origen de la mandarina:
 

Como el resto de cítricos, la mandarina proviene de las zonas tropicales de Asia. Antes de llegar a Occidente ya era famosa por su dulce sabor en los mercados de la India.

Su nombre alude al color de los trajes que utilizaban los mandarines, altos gobernantes de la antigua China, por tanto, se puede afirmar que es una fruta originaria de China e Indochina, cuyo cultivo se introdujo en Europa en el siglo XIX.

En la actualidad, son países productores: Japón, Israel, Argelia y por su puesto España, donde en la Comunidad Valenciana se produce el 90% de la mandarina del país.

 
Características de la mandarina:
 
-Forma: en general, todas las variedades tienen forma esférica y ligeramente plana.
 
-Tamaño y peso:  la mandarina es de tamaño mediano y oscila entre los 40 milímetros. El calibrado de las mandarinas se realiza en una escala descendente entre el 1 y el 10, siendo las del número 1 las más grandes y las del 10 las más pequeñas. El peso de una mandarina puede variar desde los 50 a los 100 gramos, por lo que la ración de consumo recomendada es de dos o tres piezas, según el tamaño.
 
-Color: el color en la cáscara y en la pulpa es anaranjado, aunque en algunas variedades la piel puede tener un tono naranja rojizo. Su piel, en general, no se adhiere al fruto y su pulpa se divide en 8 ó 10 gajos que se separan con facilidad.
 
-Sabor: la pulpa de la mandarina es de sabor dulce y resulta deliciosamente jugosa y refrescante.
 
-Hojas: unifoliadas y de nerviación reticulada, con alas rudimentarias pequeñas.
 
-Flores: solitarias o en grupos de 3 ó 4.
 
Propiedades de la mandarina:
 

Los componente de las mandarinas son:

 

-Agua: el mayor componente de este cítrico.

 

-Azúcares: tiene menos cantidad que otras frutas de su género, por tanto menos calorías. 

 

-Fibra: es apreciable y se encuentra sobre todo en la parte blanca entre la pulpa y la corteza, por lo que su consumo favorece el tránsito intestinal.

 

-Vitaminas:

Vitamina C: sobretodo, aunque en menor cantidad que la naranja. Esta vitamina interviene en la formación de colágeno, de huesos, dientes y de los glóbulos rojos. Nos ayuda a absorber el hierro de los alimentos y a hacer frente a las infecciones.

Vitamina A: la contiene la provitamina A, y abunda más que en cualquier otro cítrico. Nos favorece en: la vista, la piel, el cabello, las mucosas, los huesos y el sistema inmunológico.Tanto la vitamina A como la vitamina C cumplen una función antioxidante.

Vitamina B:  se encuentra esta vitamina en menor proporción, pero sí que la contiene gracias al ácido fólico, el cual interviene en la producción de glóbulos rojos y blancos y en la formación de anticuerpos del sistema inmunológico.

 

-Minerales:

Calcio: de peor aprovechamiento que el que procede de los lácteos u otros alimentos que son buena fuente de dicho mineral.

Potasio: es un mineral necesario para la transmisión y generación del impulso nervioso y para la actividad muscular normal. Interviene en el equilibrio del agua dentro y fuera de la célula.

Magnesio: lo contiene en cantidades destacables, como también lo haceel el ácido cítrico.

 
Variedades de mandarina: 
 

Existen 4 grandes grupos de mandarina: la clementina (citrus reticulata), la clemenvilla, los híbridos y las satsumas (citrus unshiu).

Clementinas:

Son de color naranja intenso, de forma esférica aplanada y generalmente carezen de semillas. Se consideran un cruce entre la mandarina y una naranja silvestre de Argelia. Se pelan con facilidad y tienen muy buen sabor.

 
  Existen diversos tipos de mandarinas clementinas:
 
  • Clementina Fina: esta variedad es de extraordinaria calidad, ya que su tamaño es pequeño o medio, con un peso entre 50 y 70 gramos. Su recolección es entre los meses de noviembre y enero.
 
  • Oroval: tienen forma redondeada y un peso que oscila entre los 70 y 90 gramos. La corteza es granulosa y fácil de pelar. Se recolecta de noviembre a diciembre (no es recomendable su conservación en el árbol ya que pierde zumo y tiende a hincharse).
 
  • Clemenules: tienen el fruto de tamaño grande (80-100 gramos) con forma algo achatada. Su pulpa resulta jugosa, fácil de pelar y carece prácticamente de semillas. Se recolecta de noviembre a enero.
 
  • Clemenpols, Oronules y Esbal: son otras de las variedades que tienen gran parecido a las anteriores y no tienen semillas.
 
  • Marisol: tienen un punto de acidez y se pelan fácilmente.
 
  • Orogrande: apareció en Murcia en el año 1978. Las mandarinas no son muy achatadas, su cáscara tiene pocas glándulas aunque bastante grandes.
 
  • Loretina: son de color naranja intenso, sin semillas y de pulpa fundente. La cáscara es fina y difícil de desprender de los gajos.
 
  • Beatriz: de color naranja intenso, sin semillas y fácil de pelar. Su piel es resistente.
 
  • Mioro: la pulpa de esta mandarina contiene mucho zumo y es fundente. Es muy reciente y no se conoce mucho su morfología.
 
  • Hernandina: es parecida en forma y tamaño a la mandarina clementina fina con la piel granulosa. Es de tamaño pequeño.
 
Clemenvillas: Son de un tamaño más grande que las mandarinas clementinas. Su corteza es naranja rojiza y con mucho zumo. Las Clemenvillas o tambien llamados Tangelos son híbridos de la Tangerina y el Pomelo. Estas sabrosas frutas no tienen semillas ya que los Híbridos obtenidos de especies distintas son estériles.
 
Híbridos: Son frutos de un buen tamaño y de un color naranja rojizo muy atractivo. La pulpa posee una gran cantidad de zumo y es abundante en azúcares y ácidos orgánicos. La corteza está muy adherida a la pulpa.
 
Existen diversos tipos de híbridos:
 
  • Fortune: es de tamaño pequeño, color naranja intenso y corteza fina. Se recolecta en febrero (el fruto puede permanecer en el árbol hasta abril). Es una variedad interesante para zonas tardías con poco riego y heladas fuertes.
 
  •  Ellendale: son más grandes, con corteza ligeramente rugosa y fácil de pelar. Su recolección es a partir de febrero (pierde zumo si se conserva mucho tiempo en el árbol).
 
  • Ortanique: son mandarinas de tamaño medio a grande, ligeramente achatadas y con una corteza rugosa que se adhiere a la pulpa y dificulta su pelado. Se recoge a finales de enero o principios de febrero (se puede mantener bien en el árbol).
 

Satsuma:

Es originaria de Japón y presenta un exquisito aroma. Sus árboles son los últimos en florecer y sin embargo son los primeros que se recolectan. Las frutas son de color amarillo naranja o naranja asalmonado, de buen tamaño, forma achatada y con propensión a hincharse cuando la corteza inicia el cambio de color. La corteza es gruesa y rugosa y la pulpa de menor calidad gustativa. La recolección puede comenzar a mediados de septiembre

 
Existen diversos tipos de satsuma:
 
  • Okitsu: es de buena calidad gustativa. Muy precoz, en algunas zonas comienza su recolección en septiembre. Tolera muy bien el transporte y el almacenamiento.
 
  • Hashimoto: fruto de tamaño medio a pequeño, color naranja claro, forma achatada. La cáscara es espesa.
 
  • Clausellina: fruto de baja calidad, cuya recolección suele comenzar a mediados de septiembre.
 

Mandarinas con Denominación de Origen:

 

Clementinas de las Tierras del Ebro: La Denominación de Origen Clementinas de las Tierras del Ebro o Terres de l’Ebre, son frutos de la especie Citrus reticulata procedentes de las variedades siguientes: Clementina fina, Clementina Hernandina y Clemenula.

 

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